Comment les oiseaux se servent de leurs ailes ?

Voilà des siècles que l’homme étudie le vol des oiseaux : leurs battements d’ailes quand ils décollent d’un arbre ou du sol, leur maîtrise des courants aériens, et leurs différents types de vol, tous contrôlés par cet instrument qui est un défi à la gravité : l’aile.

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A la découverte de l’éléphant d’Asie

L’éléphant d’Asie que l’on trouve en Inde, en Birmanie, à Ceylan et dans presque tout le Sud-Est asiatique, est un peu moins grand que son congénère d’Afrique (2,75 m de hauteur en moyenne, contre 3,50 m); il s’en distingue aussi par son front concave et bosselé, par ses oreilles relativement petites et par l’extrémité de sa trompe qui ne comporte qu’un seul appendice en forme de doigt.

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A la découverte du tatou

Le tatou ne donne vraiment pas envie d’aller se pelotonner contre lui ! La lourde cuirasse qui lui recouvre la tête, le corps et la queue n’appelle pas les caresses comme la fourrure ou le pelage de la plupart des autres mammifères. Mais ce revêtement épais et coriace lui rend de réels services ; il protège remarquablement les régions vulnérables de son corps.

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La présentation du monde animal

Qu’est-ce qu’un animal ?

« Animal» vient d’un mot latin qui signifie «souffle» ou «âme». Le règne animal comprend non seulement les mammifères, dont l’homme fait partie, mais aussi les oiseaux, les reptiles, les poissons, les batraciens, les crustacés, les mollusques et les insectes, aussi bien que les méduses et les vers.

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La migration des animaux

Quels sont les animaux migrateurs ?

En automne, des nuées de canards et d’oies s’envolent vers le sud pour revenir au printemps. Ces vols saisonniers des oiseaux nous sont familiers, car on peut les voir et les prévoir, mais les oiseaux ne sont pas tous migrateurs et ne sont pas les seuls animaux à voyager ainsi. Les caribous, les gnous, les éléphants, certaines baleines et des chauves-souris font partie des mammifères qui migrent chaque année.

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